放弃背单词,我们该如何学英语


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哈喽大家好,我是海怪,今天想给大家分享的是我们如何的英语。

起因

有一次我在看一篇英文的文章,有同事经过我的座位说:“在看英文哦~ ”。

后来我观察到大多数人其实还在用百度,用中文搜问题的还是占大多数,对英语还是处于恐惧和不敢触碰的感觉当中,觉得“看英文”和“说英文”是一件困难和装B的事。

我本科的专业是软件工程(英语国际班),研究生在加州大学尔湾分校。从本科到研究生,也一直在接触英语,现在回过头来看,会发现其实英语并没有想象的那么难,我们所接受到学英语的一些学习方法和认知也不完全正确的。

这篇文章不是马上就让你学会英语,而是希望能够帮你克服接触英语的第一步,给你带来不一样的启发。

我的英语并不好

相信有的人会这么想:你来分享英语,那你英语一定很好喽?

实际上,我的英语只是一般般(非装)。直到现在,我依然保留着当时在洛杉矶刚下飞机时候的照片:

那时同行一共有 4 人,刚下飞机,我们需要打电话让租好的学校巴士来接我们,然而,我们谁都不敢做那个打电话的人。 “恐惧、不敢说话、觉得丢人” 就是那时候的感受。

虽然我们已经上了 3 年的外教专业课(当时大三去做交换),但是面对真实的英语环境,我们都很自然地选择了逃避。

英语技能

从小我们接受的教育就是:一口标准的英语就是人上人,英语学好了显得更“洋气”,况且英语在高考里还占了不少分数。

这样的教育只让我们猛得学、考高分,但是,单词背会了又怎样呢?考了高分又能怎么样?几乎没有人回答这个问题。事实是,这样的教育并没有告诉我们学会了英语能干嘛。

英语在这么多学科中(高中),它对于我们中国来说更多的不是一门值得学习的学科,而是值得拥有的 一项技能。

一把钥匙

如果问曾经逼你学英语的老师、父母、甚至教授:学好了英语之后呢?它们估计都得要想想才能给你答案。

那我对这个问题的回答就是:英语是通往另一个世界的钥匙

在这另一个世界中,有的东西你会觉得没意思、无聊,又或者觉得好玩、有创意,有的会令你惊叹:原来还能这样!这个世界充满着未知, 而只靠国内的译文,你很难窥探这个世界的全貌。甚至,你可能连看都不会看它一眼,到了门口就折回家了。

如果你拥有了这把“钥匙”,你就会发现很多的问题都能在 Stackoverflow 上找到,一些中文永远也搜不出来的坑可以在 Github Issue 里开贴讨论,甚至直接向作者咨询:

你会发现程序员也可以这么幽默:

image.png

会发现并不是所有教程都是 9.9体验课、割韭菜、大家一起来拼单、读个 PPT 或文档就了事,而是最原始的分享:

会发现原来真正的 Vlog 不是“哥几个来学穿搭”,不是靠打擦边球、标题党、抖音BGM来吸引关注,而是靠真诚的分享、创意 Idea、合适的BGM、运镜、电影感、高要求剪辑来获得的:

会发现在疫情的时候,在 Twitter 里用中国式脏话对线那些歧视的贴子还是挺爽的一件事:

  1. Virus your mother virus

会发现凌晨 1 点钟,打开苹果官网,没有乱七八糟的弹幕、主讲人、翻译,然后自己一个人看完整场苹果发布会是一件很清静和享受的事:

会发现……太多太多有意思的事了。

一把工具

不过,英语也仅仅是一把钥匙而已,它只给了你更多的机会去接触新的世界。拥有这把钥匙并不代表就拥有了上面所说的那个世界。这就好比一个优秀的外交翻译把 10 本黑皮书都看懂了,他还是得从变量、函数、算法、数据结构一步步才能学会编程。

这种“更多机会”的特性也意味着 英语更多的是一把工具,一把能将知识转移动大脑中的工具

如果现在让我去看生物、化学、物理的大学课本,可以说我是看不下去的,也看不懂。

这也很好地解释了为什么托福、雅思、GRE 那么难,因为本来就对这些学科没什么兴趣,而且也并没有太多学科基础,就算是中文的也是看不进去的,怎么可能看立马看懂呢。\

大二的时候我去游学,是住在寄宿家庭的那种。有天我突发奇想,把托福的一篇文章给他们家女儿做,好家伙,做的和我差不多。

​可见,有的时候看不懂并不意味着单词量不够,或者英语不好,而是你对这个行业不懂导致的。

丢人?

就像我刚说的经历一样,我们很多时候不太敢说和写英语,怕自己的 “Poor English” 被别人发现,别人会嘲笑自己。

一些常见的例子是,经常看到在 Github 很多 Repo 的 Issue 里,很多人都会说:“Sorry for my poor English, ….”,“Because of my poor English, …”

谦虚是好的,但是这样的谦虚是不必要的!因为你已经把事情讲明白讲清楚了不是吗?如果不清楚难道你不会在别人询问了之后再说一遍吗?就算你的英语前言不搭后语,难道你中文的表达就不会这样吗?你能保证你的写出的中文文章里 100% 是标准的中文表达吗?不能吧?

在日常生活的表达中,听、说、读、写英语不是考试!不是考试!不是考试!没人要求你时刻拿 100 分!

其实不只是我们中国人会觉得自己自己英语不好,别的国家的人也会这样,比如这个日本人:

如果你仔细看第二段,Maikuolan 说的话,别人根本不在意这些英语的表达,甚至还会觉得是不是自己对这个东西不了解导致的看不懂。

从本科到研究生,也见过不少老外教授,有意大利的🇮🇹、英国的🇬🇧、澳大利亚的🇦🇺、印度的🇮🇳、俄罗斯的🇷🇺,甚至还有中国🇨🇳的教授。他们无一例外英语都是有口音的,而且说话也磕磕绊绊的,比如我在 UCI 时见过的两个教授:

他们说话时都非常有“国内特色”,但是,这并不影响他们是我们专业中的封面人物。

这也可以进一步说明,英语只是一把工具而已,真正决定个人价值的依然是自己本身的学识和影响力。

也因为英语是一把工具,所以我们并不需要把英语学好才去看英语的内容、写英文文章,而是直接提着工具干就完事了。

如何学习

如果你认同我所以说的:“英语是钥匙/工具”,那么当你决定开始看一篇英文文档、一部美剧、一个 YouTube 视频,你已经拥有了这把钥匙/工具。

剩下的就是 练习,练习,还是练习,在形成肌肉记忆后,你会发现这把工具越用越顺手了。

举个例子,我说:OK 这个单词。你的思维不再是 ok.translate().understood(),而直接 ok.understood()。“OK” 这个词已经成为了你的母语。

那么我们再来讲 练习。这里要给大家排两个雷:背单词打卡

既然英语是工具,那么我们来把英语类比成 Webpack。请问:如何学好 Webpack?答:要背会 Webpack 所有属性,以及天天用一些例子专门练习这些属性。是不是觉得有点本末倒置了?肯定是用到哪些再去学对应的配置,主要任务还是要把项目跑起来,把项目跑动了,那些配置属性自然也学会了。

所以,这里的 英语练习 不是指像过四六级那样要背单词和题海战术,而是

  • 找你喜欢的 YouTuber 看他们的视频,就像你看 B 站 Up 主的视频一样
  • 有问题先搜英文回答,就像你百度搜中文一样
  • 想了解框架原理(React、Vue),直接看官方的 Blog 和 YouTube 分享
  • 要学习一门新框架、新语言,先看原版文档,再看 YouTube 里的分享教程

说白了,就是 学英语根本就不是我们的目的,打开新的世界、和解决生活的问题才是我们的主线,只不过,在这个过程中我们顺手练习了英语。

(不过,如果你要考四六级,那么还是背单词和刷题吧,生活英语和考试英语还是要区别对待)

第一步

第一步总是很难的,想起以前我看英语的时候总会有 “啊,我在看英文的东西” 的想法,而这样的想法会导致我看的时候很紧张、很认真、很急。相信大部分人也会有这样的症状,所以这里我再给大家分享一些 Tips:

把英语当中文看待。 中文阅读习惯是怎样的,读英文就怎样。比如你喜欢速读文章,那你读英文的时候就不要去纠结那些看不懂的生词。如果你看中文视频喜欢跳着看,那看英语视频也跳着看。把读英语作为你生活中的一部分。

只关注重要部分。 不得不承认,我们母语是中文,所以当遇到生词时,只要不影响你对文章的理解就可以先不管。等这个生词出现了很多次了,你的好奇心自然而然地会驱使你去查它。

不唯英语论。 时刻记住我们是要用英语去解决问题,如果我们要查 Ant Design 文档依然要看英文,那就有点 Duck 不必了。既然英语是一项技能,那就说明我们可以用它,也可以不用它。

推荐

最后再来推荐一些 YouTuber 给大家,YouTube 上面的视频真的是非常优质的,除了能练习英语,我们还能学到视频的设计、优秀的视频内容、表达技巧等。

Joma Tech

这是我第一个关注的程序员 YouTuber。喜欢他的原因是视频风格比较沙雕,视频制作也非常精良。目前这个人在纽约开始了他导演的生涯(程序员转导演),他现在有也另一个 YouTube 账号了,更偏生活一点。

最喜欢的是他的 Startup Series,可以说是《更沙雕版的硅谷》。如果你喜欢《硅谷》这部美剧,那你应该也很喜欢这个系列。

Tech Lead

相信不少人听说过他。他是上面 Joma 的朋友,但是这个人的名声不太好。他的一些早期关于程序员思想的视频还可以,现在总感觉玩比特币玩得走火入魔了 (as a millionaire)。

Clément Mihailescu

这个 YouTuber 是 AlgoExpert 的 CEO,算是白手起家的,因此我也是挺佩服他的。

他视频的风格是先来一段花切,再开始初步讲解,这种风格还挺 Cool,而且视频内容还算比较好的,喜欢说一些大实话。一个小八卦是他和上面两位也有过一点过节,所以我才认识他。

Elliot

接下来分享的 YouTuber 更多是与生活有关。第一个是 Elliot,是 Joma 的朋友。Elliot 是刚毕业出来就当一个全职 YouTuber。

YouTube 和 B 站的机制非常不一样,虽然 YouTuber 也恰饭,但是平台的分成几乎可以支撑起一个全职 YouTuber,所以全职 YouTuber 真的会把做视频当成他们的本职工作。

Kelly Wakasa

Kelly Wakasa 是上面 Elliot 的朋友,这个人的视频则比较刺激、疯狂、也很有个性,比如他大学时辍学了… 当生活不如意时,可以看他的视频,他会告诉你 “Do What Excites”。

Jedcal

这也是 Elliot 的朋友,视频风格、和运镜拍摄啥的都不错,也是个小帅哥。

总结

总的来说,英语是一项非常棒的技能,可以打开新的世界,也能有效地解决问题。

希望每个程序员都能将这把钥匙/工具重新捡起来。如果因为恐惧和嫌麻烦把它丢弃,那么连同那个精彩的世界也会随之而去了。


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